不少家长担心,文理学院小众,国内知名度不高;也有不少家长担心,从文理学院毕业,不好就业。今天,芝士君就带你来看一所,受到不少名人追捧、拒绝普林斯顿的橄榄枝、又受雇主青睐的学院

莎拉劳伦斯学院Sarah Lawrence College

莎拉劳伦斯学院作为一所私立文理学院,地理位置可谓一流,它位于美国纽约州的扬克斯市布朗克斯维尔小镇(Bronxville),距离纽约市很近,只有15公里。这样的地理位置,使得莎拉劳伦斯学院的学生既能享受沉心书卷的宁静,又有触手可得的繁华大都市的温度。这所学院建校于1926年,一直沿用着牛津剑桥教学系统(Oxford/Cambridge System),这个教育系统对于学生个性化发展、师生交流互动之间十分重视。

正因为对教育的十分重视,这所学院想都没想,便拒绝了普林斯顿大学的合并邀请。莎拉劳伦斯学院起初是一名女子学院,为女性提供人文和艺术方面教育。当时,只招收男性的常春藤联盟名校之一普林斯顿大学开始招收女学生,就向莎拉劳伦斯学院提出合并邀请,但学院拒绝了。

虽然合并后的莎拉劳伦斯学院可以享受普林斯顿大学的名气和资源,但同时也意味着学院将失去自身的特色——独特的教育系统和自由多元的教育理念,也难怪莎拉劳伦斯学院会拒绝普林斯顿大学的橄榄枝。


关于排名

说到排名,这所学校的所获得的奖项也是十分亮眼:

  • 2021 U.S. News文理学院排名:63
  • 2020年《普林斯顿评论》大学排名 2020年最佳的385所大学中,沙拉劳伦斯学院获得“自由派学生最多”
  • 2020年Niche最佳大学评选中,在全美最自由大学排名第6

关于校友

咱们再来看看莎拉劳伦斯学院的校友,就知道为什么被称为自由派学生最多的学院了:

  • 王薇薇Vera Wang(国际知名婚纱设计师)
  • J·J·艾布斯(著名导演/剧作家/制片人,代表作品有《迷失》《碟中谍》《星际迷航》等电视电影作品)
  • 小野洋子(日裔美籍音乐家/先锋艺术家/约翰·列侬的遗孀)
  • 芭芭拉·沃尔特斯(著名的美国广播公司主播和记者)

看到这些校友名单便可知,这所学校在美国当地颇具盛名。接下来,芝士君就带你一一了解莎拉劳伦斯学院。


学习莎拉劳伦斯学院

说完校园环境,我们就来看看大家最关心的学习生活。莎拉劳伦斯学院现有1377名本科生,71%为女生,29%为男生,国际生人数占14%,学生几乎来自美国全境以及全世界其他53个国家和地区。学院拥有本科学院和研究生院,可以颁发授予学士学位及硕士学位。莎拉劳伦斯学院整个学术系统是非常特别的,接下来我们一起看一下:

一、不分专业,只有学科:

首先,学院不分专业,只有学科,最后统一拿艺术方面的学位(BFA)。学生可以选择组合不同自己喜欢的学科,然后变成自己的学习重心。学校鼓励学生以自己的兴趣为关键,选择对他们最有意义的学科。学校教师会和学生共同设计最适合学生需求的教育规划和方法。学校是不分专业的,所以也就没有专业课要求。

学校的选课制度也很独特,不像一般学校就是在电脑上进行注册。学院的学生在每个学期选课之前要和所有有意向选的课程的老师进行面试环节,每个面试都是一个教授对1-2个学生,主要探讨课堂的形式,课题,workload,可能的conference选项等等。有时可能因为对老师授课方式及性格的了解而对课程的印象有所改观,与老师能和得来这一点在学院这种需要大量和老师进行沟通的课程体制下尤为重要。一般整个选课过程需要3-5天时间不等。

二、4大课程领域

学校课程分四个领域,分别为自然科学与数学(Natural Sciences and Mathematics), 人文学科(Humanities),历史与社会科学(History and the Social Sciences)以及创意和表演艺术(Creative and Performing Arts)。

一般而言,课程分为半学期与一年。半学期课程5学分,一年课程10学分。一学期要求3门课,一年就是6节,总学分30,达到120个学分毕业。

艺术学分的上限是60个,其他三类都是80个。单个课程种类的学分上限是50个(例如在自然科学领域的天文学里面,不能修超过50个学分)。

大一新生选的课必须三个种类(不是领域)都有,例如:你可以选一门历史课和一门心理学,但不能同时上两门历史课。大一新生不能同时修两门艺术课(例如不可以同时上绘画课和写作课)。

 

1. 创意和表演艺术

学院非常重视创意和表演艺术,写作和视觉艺术课程会将学生召集在一起进行讨论,也有课程会提供工艺和艺术方向的深入分析。另外,学生可以选择舞蹈、电影制作、影像艺术、音乐、剧院、视觉与工作室艺术以及写作。

如果学生选择的是音乐、舞蹈和戏剧课程的话,其课程一般会包含三项内容。以音乐为例,选择音乐的学生会学习核心技能(包括乐器、作曲或者演唱)、音乐历史或音乐理论,以及实际操作(包括加入合唱团、乐队、教堂唱诗班等等),还能时不时去听音乐会。表演艺术是莎拉劳伦斯学院最受欢迎的学科之一,该校也是最早将艺术作为学分一部分的文理学院之一。

 

2.历史与社会科学

历史和社会科学领域包括人类学、亚洲研究、经济学、环境研究、地理、历史、政治、心理学以及公共政策课程。经济学课程着重研究全球化经济增长与社会政策的相互作用;而人类学,地理,政治学等领域则研究人格发展、妇女平等等话题。通过学习这些内容,学生可以了解人类社会的各种方面。金基金会(SSSF)都会举办一场完全由学生掌控的筹款拍卖会 ,募捐到制作广告都由学生完成。这场活动的目的是在为同学们募集奖学金的同时,令所有的参与者能够拥有一次人生难忘的经历。

3.人文学科

人文学科提供艺术史、中文、经典、电影史、法文、德语、希腊语(古代)、意大利语、日文、拉丁语、文学、哲学、宗教、俄语以及西班牙文。语言课程一般涵盖语法、文学、电影,音乐和翻译等学习,所有这些课程内容都是为了使学生在使用新的一门语言中提升思考、写作和表达自我的能力。每门为期一年的课程都将有以下形式:小组讨论,演讲和阅读、课堂讨论、会议等活动,为学生提供刺激性的研究和学习跳板。为了鼓励学生学习多种外语,学校为大二、大三和大四学生提供了第三语言的选择。学生可以选择学习两种语言作为其中一类,也可以选择将语言课程和讲座课程结合起来作为课程三大类之一。

4.自然科学与数学

学院的自然科学和数学计划提供各种学科的课程,包括生物学,化学,计算机科学,数学和物理学。从开放课程到高级研讨会再到实验室研究项目,学院都会进行提供。另外,如果对健康专业感兴趣的学生,学院会定期安排学生与健康前顾问会面,以帮助制定相应的学术课程。

另外,由于新冠疫情的原因,计算机科学概论该课程将通过线上同步进行,并且为无法同步参与的学生录制所有讲座。另外,每周还将举行一次可选择的小组会议(视情况而定,可以是面对面的,也可以是在线的),以供学生进行额外的练习和讨论课程概念。

学院热门的学科是电影、写作、艺术和戏剧。学校在这些领域也出了不少知名校友,比如星球大战的导演。除此之外其他学科也很不错,心理(尤其是儿童教育心理)、生物、医学预科(Pre-med Track)很强势,只是科学方面会稍微弱一些,教授比较少。除此之外,莎拉劳伦斯学院的课程是开放式的,会设置一些讲座类的课程,学生可以去参加讲座,扩充自己的知识面。

三、导师制

另外,学校实行导师制的,每名学生还配有一名导师(Don),类似于本科四年的班主任,协助学生斟酌选课,讨论毕业后的方向,学生有学术、生活上的困难都可以求助于这位导师。

在大四的时候做个人学术研究,学生也可以跟着你的导师一起做,所以选择导师还是特别重要的一环,建议选择自己感兴趣的课程。当然如果学生想换导师,也可以征得现任导师和想换的导师的同意就可以换了,一般来说是很简单的过程,但是大多数学生都会跟导师四年。

四、课程组成:学术研讨会和一对一会谈

莎拉劳伦斯学院的教育体系参考自牛津大学的一对一导师制,把小班制的讨论课(Seminar)和一对一导师监督的独立研究项目(Conference Project)相结合。

其中小班制的讨论课通常是十几个学生围着圆桌讨论他们感兴趣的话题,课堂最多不会超过15个人,完全由学生主导,氛围一般轻松愉悦,该校的师生比为1:9,保证了小班授课。

第二部分则是一对一导师监督的独立研究项目,每隔两周,学生会与导师进行一对一的面谈,面谈时间大约为30-45分钟,在这个过程中,学生如果在课上有疑问或者其他想法,可以与老师进行深入沟通。此外,通过这个会谈,学生可以在老师的指导下,做自己感兴趣的项目。

对于每个讨论课来说,学生要求每个学期在教授的指导下完成一个独立项目;每两周与授课教授单独会面讨论、进行一对一的合作,深入挖掘自己的个人项目。学期结束前,在教授的指导下完成自己的独立项目——可以是一篇研究论文,或是一组原创诗歌,或是一部拍摄的短片,抑或一支编排的舞蹈。

学院的教学非常注重教授和学生之间、还有学生和学生之间的互动性,小班课堂给予所有人表达自己想法的机会,而不必担心自己的发言会被忽视、被指责、被鄙夷。不论是经过深思熟虑的演讲还是偶尔的灵光一现,是寻求交流的引言还是出于困惑的提问,都会得到课堂上每一个人的尊重和倾听。

学院是没有考试的,只有理科和语言的课会有少数测验(Quiz)。每门课会有一个独立项目(Conference Project),需要在学期初的时候和教授讨论出本学期的主题和研究方向,然后期末上交一篇15-20页的论文。所以总的来说,阅读和写作方面压力比较大。

这种教学模式是莎拉劳伦斯学院的核心教学方法。让学生在所有项目中与教授密切合作,有机会了解该领域的专家如何工作、思考,为学生未来的发展奠定基础。

莎拉劳伦斯学院是一所典型的把教育放在第一位的学院,没有代劳的助教或博士生,一切授课、作业的批阅都是教授亲力亲为。以一个学长个人的论文反馈为例,教授们将每一句都做了标示,指出不恰当的用词,或者标记写得不够明确、深入的观点。

这些因素结合起来,使莎拉劳伦斯学院成为了一个自由派的学术乌托邦,吞下知识的果实,而永远不会因此受到神的惩戒;心无旁骛地读书、写作、表达、创造,不必被任何因素阻拦。

 

五、学习评估体系

莎拉劳伦斯学院的共有两套评估体系,其中之一是传统的标准化评估系统,根据学生的表现打下ABCD,简单地评估学生在这一学期的表现。

另外,莎拉劳伦斯学院的老师会出具一份更为详细的评估报告,告诉学生他们在每堂课的表现,他们的长处和需要改进的部分。比起简单的成绩评估,这是一份更具指导意义的报告,学生可以从中获益,继而进一步提高自己。

除了学术之外,学院对体育课也有要求。体育课学分按quarter(半学期,即六个星期)算,完成一个quarter的体育课能获得1个学分。每学期最多能修2个学分,毕业前需要修满4个学分,其中2个需要在第一年修完。

 

六、特殊项目

学院有和哥大的3+2理科项目,去的人不是太多,不过未来想回国的同学可以考虑一下。学校的海外交流项目偏重艺术方面和历史方面,比如和英国皇家戏剧学院的交流项目。数学方面还有一个和剑桥大学的交换项目,可以拿到剑桥的学习证明并被添加到剑桥的校友录里。此外,我院还有一种自主学习项目(Independent Study),可以给学生单独开课,只要联系好导师就可以和学校申请开这门课。


生活莎拉劳伦斯学院

根据学校官网显示,莎拉劳伦斯学院占地面积44英亩。整个学院的风格是欧洲都铎式建筑,而Visual Arts的建筑则是最现代化的。

一、校园活动

莎拉劳伦斯学院的校园生活为学生提供了独特的课外活动,且由此体现了它的教育理念与重心。接下来,芝士君带你看看比较受学生欢迎的校园活动:

1.儿童发展研究所项目

儿童发展研究所(The Child Development Institute)项目早在1987年成立,它为儿童提供了一个阶段性成长与发展的机会。与传统教育不同的是,它把儿童视作社会中的每一个个体,而通过观察每一个个体在自己理想的方向成长,参与到整个活动的学生也可以获得宝贵的教育经验。

2.写作课程活动

对于喜欢写作的学生来说,莎拉劳伦斯学院提供了诸多写作相关的课外活动。比如说,Right-to-Write Program活动,这个活动为学生提供了倾听监狱中母亲们的故事并与她们交流的机会。参与活动的学生可以借此机会与母亲们一起,从不同的女性视角为孩子创作一系列的儿童书籍。

3.学院体育队

关于学校的校队,学校鼓励学生在不耽误课程的情况下,去进行训练和比赛,意思就是学习优先,体育第二。所以,学校校队成员可能没那么强,但相对而言比较容易加入。对于不少学生来说,校队就像一个大家庭一样彼此关心,队员们会一起吃饭、一起比赛,在街上见面也会给个大大的拥抱。

另外,院内有部分学生可以以体育生的身份来提前申请莎拉·劳伦斯学院。如果同学在一项运动领域中,在俱乐部打过几年球,有较好的基础,又对莎拉·劳伦斯学院很感兴趣。不妨考虑到学院内和院队伙伴一起生活几天。后面如果觉得这所学院不错的话,不妨跟教练申请推荐信,提高录取机会。当然,录取后也是必须要加入院队的。

整体而言,学院的体育氛围较弱。但像健身房和泳池这些设施还是非常齐全的,校内也提供各种体育户外活动。

4.酒神节

莎拉劳伦斯学院的酒神节受到不少学生欢迎。这是由学校高年级班级主办的年度户外音乐节,在春季学期结束时,提供一整天的音乐和美食。这个节日让同学们尽情玩耍,享受乐趣。酒神节的精彩之处在于涵盖了超过六小时的现场音乐表演,什么音乐类型都有,此外还有许多其他好玩的户外活动。

5.筹款拍卖会

每年春天,学校奖学金基金会(SSSF)都会举办一场完全由学生掌控的筹款拍卖会 ,募捐到制作广告都由学生完成。这场活动的目的是,同学们在募集奖学金的同时,令所有的参与者能够拥有一次人生难忘的经历。

6.诗歌节

一年一度的莎拉劳伦斯学院诗歌节,是纽约最大的免费诗歌节,充分丰富了学生的业余生活。不论是本科生还是研究生,都可以在诗歌节上展示自己的作品,或推广既有诗人的作品,这样的活动让同学们能够感受扑面而来的滚滚诗意。

二、住宿

学校的宿舍分新旧。新宿舍就是普通的公寓,老宿舍是各种小别墅,至于好坏,只能说各有利弊。一般是2人间或者3人间,提供共享厨房、洗手间和客厅,室友可以提前进行选择,填写其学生号即可。对于新生来说,99%都会选择寄宿,全校学生的寄宿比例则高达85%。

三、餐饮

学校有两个食堂,一个是饮料、快餐类的餐厅;另一个就是学校食堂,会做热菜和主食。食堂主要分为自主形式和快餐形式,偶尔会提供亚洲菜。整体而言,味道比较一般,偶尔会有不错的菜。食堂大一的餐饮计划比较便宜,不过在每日的额度上会有限制。学校附近也有一些餐厅,选择不多但种类齐全,日料、中餐、意大利餐之类的都会有。另外,校内有一些小超市,从校园到镇里的大超市大约需要10-20分钟左右,那里可以买到几乎所有的生活用品。

 

四、校内安全和新冠防疫

学校位于纽约的Bronxville富人区,属于纽约的近郊。这里很安静,治安也特别好,在新冠病毒防疫方面,莎拉劳伦斯学院有以下行动:

1.校园开放措施

秋季学期会分三个阶段开放校园,即包括进入校内建筑、饭堂以及学生活动的调整。每个阶段将持续14天的观察,如出现特殊情况,会进行及时评估及调整。自10月12日起,学校已经处于第三阶段开放校园,学生可以在自己的宿舍内进行社交,但要求戴上口罩并远离人群密集处,而学生活动最多一次不超过50人。

2.新冠肺炎检测

学院已于10月21日和28日对住校的学生进行管理,并在11月4日对通勤学生进行新冠肺炎测试。

 

五、学长学姐采访

学习创意和表演学科学姐:

我选择了Art History课程,时长一年。大课的人数大概在10个左右,课前教授会给出即将讨论的文章。我们的教授很有趣,模仿中世纪的法国沙龙,大家围坐一起看油画,扮演当时的艺术评论家,自由抒发感受。至于Visual Art课程,时长半学期。我学的是画画,课程内容就是我告诉教授我喜欢什么样的画,我想学什么样的画。老师就会告诉我学习的步骤,然后给你建议以及帮你准备材料。

 

历史与社会学科学长:

作为一个外国人,如何适应美国大学的节奏和模式无疑是入学以后的首要挑战。我的导师Joe可以说是非常给力了,虽然他的课程内容依然是西方中心为主,但是在我们的课堂时间他也展现了对不同地域不同文化的浓厚兴趣。从他自己的课,到整个四年的学术规划,再到我研究生申请的推荐等等,Joe基本都是有求必应。他的耐心和同理心帮助我克服最初的生涩和胆怯,而他略带浮夸的讲课方式让我意识到,博雅教育不只是一种简单的知识的传承,更能从多元的声音和多变的呈现中获取更根本的思考

 

人文学科学长:

印象最深的是Sam Abrams的Urban Politics课。课的形式很新颖,Sam注重的是理论与现实的结合。因此,这节课有丰富的课堂外体验,比如Sam在学期中带整个班去晨间新闻室的直播现场,或者经常自费领我们去看百老汇。课堂的讨论话题,也常脱离固定的酱缸,去插播新的政治热点然后引发同学们的思考。总而言之,Sam是个实践派,他是美国政治的参与者并邀请你和他一起走进瞬息万变的政治内部。


工作莎拉劳伦斯学院

关于在校期间的工作问题,学校是有提供工作机会的,都是12-14美元每小时不等,比如说拍照、设计海报、做前台回答一些问题等;不少同学就是协助老师上课做助教。另外,国际生是不能在学校外找工作的,但可以找实习,主要还是积累一些经验。

在工作方面,学校的职业中心会通过邮件告知一些工作岗位信息,也会帮助学生修改简历、如何应对面试。每年学期初会有招聘会(Career Fair),实习机会会比较偏向艺术方面。对于那些想要在研究生进入法学院或者医学院的学生,学校也会有工作室教呢如何准备。

另外,学校的校友网和教授方面能提供的人脉都很广,在纽约地区的名气也相当不错。


莎拉劳伦斯学院交通与气候

在交通方面,莎拉劳伦斯学院附近走十五分钟就是Broxville火车站,票价十刀左右,三十分钟到达位于纽约市中心的中央火车站。学校每天晚上五点开始,每十五分钟便会有一辆校车往返火车站,一直到晚上凌晨。周末的下午,学校会有Met Van,专门接送学生往返学校与大都会博物馆的校车。这里气候四季分明,比较干燥。除了冬天比较冷,会遇到因大雪而停课的情况以外,其他季节都还比较舒服。


结语

浓厚的学术气氛、活跃的校园生活、人性化的转专业设置,“只需要做你自己,这感觉太棒了。”不少学生说。在莎拉劳伦斯学院中,兴趣才是最好的出发点,你要去尝试,要去挑战,在尝试中,学生开始思考,反思与创新;在挑战中,学生发掘自己的潜力,了解自己的优势,确定自己的兴趣。

如果想自由发挥自我,更好地实现自我,变得更为独立自主,快速成长,不妨考虑选择一下莎拉劳伦斯学院分校。